花半年时间征服5秒动画,看看这家游戏艺术公司如何在逆境中寻找活力——小巨人的秘密

封面新闻记者 朱珠

近日,国家新闻出版总署公布了今年第二批获得版号的游戏名单,游戏版号的重启让诸多游戏公司重燃希望。6月中旬,专注游戏美术的风之谷团队也忙碌起来,宽敞的办公室里,动画师们正在一笔一画精心打磨作品,逐步完善一个将要在几个月后新上线的项目。

国内游戏行业方兴未艾,当前已经从野蛮生长过渡到稳定发展期,精品化和工业化的美术制作成为趋势。作为一家从成都起步的游戏美术服务商,成都风之谷网络科技有限公司曾经面临过生死存亡的挑战,也在浮躁的大环境下选择了拒绝“快钱”。

3年时间,风之谷已经参与了中国一流游戏公司的诸多优秀作品,包括《天下》《明日方舟》《花亦山》等,从一个小团队成长为170人规模的“小巨人”,这背后正是创始团队的初心不变,也代表着游戏行业的新生力量。

专注于游戏美术

在成熟的行业生态中寻找差异化定位

近日,记者走进这个坐落在高新区的游戏美术公司时,从摆满了动漫玩偶的前台看去,宽敞的办公室里有上百个年轻人正在工作,他们的电脑屏幕上出现着五彩斑斓的画面,有的人正在使用数位板画画,也有的在反复调试3D人物的动作,他们朝气蓬勃也时常交流。

在办公区右侧的会议室,十多名刚刚毕业的大学生正在接受一场培训,中午12点课程已进入尾声,培训老师耐心地布置作业,学生们认真地记着笔记,为了将来能顺利进入行业提前做准备。

这家2019年成立的游戏美术公司,不到3年时间已经有了170人的规模,并且在青岛成立了分公司,成为了中国一流游戏公司和游戏作品的服务商,合作过的项目包括《明日方舟》《花亦山》《怪物猎人》《cf》等。

其实在疫情影响的2020年,游戏行业逆势爆发,拿风之谷联合创始人许秀蓉的话来讲,“当时市场上到处都是钱,很多公司快速实现了财务上的收获”,但少部分公司却选择了另辟蹊径,沉心打磨产品并寻求更长期的发展,风之谷就是其中之一。

随着游戏美术行业趋于工业化和标准化,风之谷在大型公司和小而美的工作室之间找到了属于自己的定位,把标准化和品质化做平衡,用更科学的管理方法将包括建模、原画设计、后期特效在内的多个细分模块集中起来,形成一个全流程的生产线。

在逆境中转型

挑战游戏影视化新技术开拓新方向

一直以来,风之谷的游戏美术制作以3D游戏角色建模为主,但公司内部也孵化出了制作二维动画的小团队,以出海为方向深耕日本市场。

2020年日本疫情导致了传统二维动画市场萎靡,风之谷的业务大量减少,才成立一年时间,小团队就站在了生死存亡的十字路口,如何寻求突破?

“我们决定把业务方向转向国内,因为当时是国内游戏市场的爆发期,许多游戏都有制作动画的需求。”许秀蓉告诉记者,但是大多数优秀的作品需要的影视化水平远远高于传统二维动画的制作水平,小团队的技术其实跟不上,当时本可以只接一些简单的动画项目,最终团队还是选择了挑战新方向。

拿到第一个项目后,团队就开始通过不断的学习和磨炼,并参考国内外优秀案例,用新的方式和更高的标准去制作动画,一个游戏人物使用大招的5秒钟画面,团队整整花了半年时间完成,最终顺利通过项目验收。

许秀蓉告诉记者:“如今国内游戏制作水平越来越高,这也对游戏美术提出了更高的要求,游戏+影视的精细化表现方式其实才刚刚兴起,风之谷二维动画团队通过多个项目的实践完成了转型,让公司实现了技术上的突破,也开辟了新的‘造血’方向。”在她看来,在行业最好的时候选择拒绝“快钱”,在最艰难的时候做技术突破,正是这些抉择才让公司顺利走到现在。

注重人才培养

游戏市场的竞争就是人才的竞争

根据伽马数据,2021年中国自研移动游戏海外市场销售收入达160.90亿美元,同比增长21.8%。政策层面强调文化自信并鼓励优秀内容出海,由此游戏出海成为行业未来发展重点。

国内游戏厂商带着越来越精品化的项目出海,但由于行业发展较晚,在顶尖3A级游戏制作等环节,国内仍然缺少相关的高端人才,游戏市场的竞争就是人才的竞争,行业的发展核心还是人才。

因此许多游戏公司开始注重人才的培养,通过校企合作建立实训基地,甚至有些公司选择直接办学,一些企业还以超出平均薪资水平“高价”抢夺人才。

风之谷团队也很坚信这一点,于是公司内部建立起了系统性的人才培养体系。“我们会专门抽员工出来给新员工做免费培训,通过考核后还会提供一部分的培训补贴和奖励,让人才和企业一起成长,如果后期他们有能力去寻找更好的发展机会,公司也觉得这是一种向行业输送人才的方式。”许秀蓉说。

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